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새처럼 날다. 패러글라이딩

아침부터 패러글라이딩을 하러 사랑코트에 올랐다. 오전이 지나면 구름이 끼기 시작하고 바람도 달라진다. 네팔에서의 액티비티는 그날의 상황에 따라 모든 것이 달라진다. 그러니 가능한 시간을 알려줄 때, 무조건 뛰어 올라가야 한다.






이미 많은 사람들이 사랑코트에서 소리를 지르며 하늘로 올라가고 있었다. 나의 패러글라이딩 조교 무라드는 19세 청년으로 15살 때부터 패러글라이딩을 탔다고 했다. "출발할 때 신호를 하면 편안하게 그저 앞으로 걸어가기만 해" 출발 구호와 함께 몇 발자국을 떼자 어느새 하늘로 올라와 있었다. 하늘 위에 떠 있는 쾌감이란 하늘 위에서만 설명이 된다.








두려움은커녕 흥분과 신남이 한껏 고조된 나를 보고 무라드는 더 높이 자유롭게 비행했다. 나는 뒤로 보이는 안나푸르나와 앞으로 보이는 호수를 발 아래에 놓고 소리를 질렀다. 얼굴을 스치는 바람은 차갑지만 상쾌했다. 내려오면서 든 생각은 포카라에 왔다면 묻지도 따지지도 않고 패러글라이딩을 꼭 해 봐야 한다는 것이다.




Ultra Light Flight 울트라라이트플라이트 



포카라에서 유명한 울트라라이트플라이트. 이런 이름은 누가 지었을까. 극단적으로 가벼운 비행을 할 수 있다니 말이다. 이 작은 비행기에는 조종사와 나, 단 둘이 타는 것만 가능하고 비행 시간은 헬기보다 길었다.






울트라라이트도 비행인지라 공항에서 신분증을 확인하고 티켓을 받아 보안검색을 통과한 다음에 활주로로 들어갈 수 있었다. 옆 비행 창고에서는 헬기가 이륙 준비 중이었고 우리 역시 비행을 준비했다.

울트라라이트라 불리는 비행기는 삼륜차에서 쓰일 법한 작은 바퀴 세 개가 달린 동체 위에 패러글라이딩 재질의 날개가 달려 있었다. 너무도 부실해 보였지만 할 수 있는 거라곤 추위를 대비해 준비해준 바지를 겹쳐 있는 것 뿐. 헬멧을 쓰고 뒷좌석에 앉아 활주로로 들어섰다. 덜덜거리는 엔진소리가 썩 믿음직스럽진 않았지만 이내 활주로를 달리다 하늘로 뜨기 시작했다.




윙윙거리는 엔진 소리와 바람의 강도가 패러글라이딩과는 달랐다. 조종사는 점점 고도를 높여 올라갔고 중간중간 기압을 맞추려 귀는 절로 막혔다 뚫렸다를 반복했다. 울트라라이트는 이름과 달리 울트라스트롱하게 위로 앞으로 전진했다.








점차 히말라야의 산봉우리가 눈 앞에 가까이 오기 시작했다. 멀리 사랑코트에 올라서 보던 안나푸르나가 아니었다. 바로 눈 앞에서 마차푸차레의 삼각형이 뾰족하게 보였다. 조종사는 아예 그 앞에 비행기를 대고 공중에 떠 있었다. 고도는 이미 7000미터 높이에 다다랐고, 기온은 영하 10도 아래로 떨어져 손가락이 시려왔지만 눈 앞의 황홀경에 넋을 잃었다.








안타까움도 있었다. 지구온난화의 여파로 안나푸르나의 만년설도 녹아 내려 산 꼭대기는 흰 눈 대신 푸릇한 산의 속살을 드러내고 있었다. 이상기온으로 유난히 따뜻한 포카라의 날씨도 염려되긴 마찬가지였다. 여행하기엔 더없이 쾌적한 날씨였지만 수잔은 포카라의 모습이 변해갈까 걱정했다. 지구의 본래 모습이 점점 사라져가고 있음을 여행을 하다 보면 늘 마주하게 된다.








안나푸르나를 하늘 위와 옆에서 보고 지상으로 내려온 우리는 모두에게 무조건 비행기에 오르라고 외쳤다. 고소공포증 같은 변명으로 인생 최고의 경험을 놓칠 순 없으니까. 놓치고 싶지 않다면 지금 바로 출발하라고.


등록일자 : 2018-08-13

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